My general impressions of Costa Rica

Categories Culture, Food, Student life

After a few weeks in Costa Rica, I’ve experienced some facts and got some impressions about this country. Here I tell you a bit more about some of them.

Food

The day I arrived in Jacó was a Sunday. I had read in my tourist guide, that only in some bigger cities there were supermarkets which are open on Sundays. And even those, only until noon. But the supermarkets in Jacó were open, even if it was already 6:00 pm! So, I didn’t have to starve on my first day (of course, it would have been possible to go to one of the sodas with typical and quite cheap food, too…).

In the supermarket, something strange caught my eye: a packet of chips with lemon and salt. Chips with lemon and salt? As I got to know later, there are a few strange combinations that Costa Ricans like: lemon and salt for the salad dressing instead of vinegar and oil, unripe mangoes with salt and pejibayes (which is a fruit tasting similar to marron) with mayonnaise!

Showers and internet

Back in the apartment, I learned the next fact: showers in Jacó worked differently to those in Germany. My roommate told me the water was always cold. It took me a while to understand that this was not true: the water doesn’t stay cold, if you turn it up slowly.

Besides of the misinformation about the opening hours, my tourist guide said, that WiFi wasn’t widespread in Costa Rica. But at least in public places like bars, restaurants and all the hostels I’ve been, there was free WiFi. Maybe this information had been correct a few years ago, but now, luckily, it had changed. Therefore: even with a Facebook addiction, you will survive in Costa Rica very well 😉

Ticos

The experience I had been looking forward to the most were the ticos. It’s well-known that Costa Ricans are particularly happy and friendly people. And I was keen to know, how they really were. After a while in Costa Rica I knew, that the ticos were really friendly. When I went to the bank the first time to withdraw money (the cash machine didn’t work so I had to go inside) the woman on the counter advised me to do it in the supermarket in front of the bank, because the fees there were lower. I was pleased about her advice, but I didn’t understand why she told me this. Wasn’t it better for the bank I payed them this fee? In Germany, something like this would never happen to me…

And when you walk on the streets, you will always be greeted by the people. First, it was a little bit strange to me. But I got used to it and I liked that people greeted each other. In general, they greet you with “¡Pura Vida!” which is more than only a greeting. This phrase corresponds to their attitude to everything. The ticos are satisfied with their life and live here and now: ¡Pura Vida!

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Read it in Spanish!

Después de unas semanas en Costa Rica, he obtenido varias impresiones y experimentado hechos diferentes sobre este país. Aquí les cuento algunas de ellas.

La comida

Cuando llegué a Jacó, era domingo. En un guía turística, había leído que solo en algunas ciudades más grandes hay supermercados que tienen abierto los domingos y esto solo hasta el mediodía. ¡Pero los supermercados en Jacó estaban abiertos aunque ya eran las 6:00 pm! Por eso, no tenía que morir de hambre en mí primer día (claro, habría sido posible comer en una de las sodas – con comida típica y barata).

En el supermercado, me di cuenta de algo raro: una bolsa de papas fritas con limón y sal. ¿Papa fritas con limón y sal? Más tarde me di cuenta que a los costarricenses les gustan algunas combinaciones raras: el limón y la sal son los ingredientes del aderezo para ensaladas, en lugar de vinagre balsámico y aceite. También comen mango verde con sal. ¡Y comen pejibaye (que es una fruta que sabe similar a la castaña) con mayonesa!

Duchas e internet

De vuelta en el apartamento, aprendí  el próximo hecho: las duchas en Costa Rica funcionan diferente de las de Alemania. Mi compañera de piso me dijo que el agua siempre era fría. Duró un rato antes de que entendiera que eso no era correcto: el agua no permanece fría si abres la ducha poco a poco.

Además de la información incorrecta sobre los horarios comerciales,  mí guía turística decía que en Costa Rica,  el wifi no era común. Al menos en lugares públicos como bares, restaurantes y todos los hostales a donde fui, tenían internet gratis. Quizás esta información fue correcta hace unos años, pero ahora, por suerte, ha cambiado. Vas a sobrevivir en Costa Rica, aun si tienes una adicción a Facebook 😉

Los ticos

La experiencia que tenía más ganas de tener era conocer a los ticos. Es sabido que los costarricenses son  particularmente felices y amables. Por eso tenía curiosidad de saber cómo eran los ticos realmente. Y después de un tiempo me di cuenta que los ticos son de verdad bastante amables.

Cuando fui al banco por primera vez para sacar dinero el cajero automático del banco estaba estropeado. La señora en la ventanilla me recomendó sacarlo en el supermercado frente al banco, porque ahí las tasas eran más baratas. Me alegré, pero no entendí por qué ella me había dado esta recomendación. ¿No era bueno para el banco si les pago a ellos esta tasa? En Alemania, nunca me pasaría algo así…

Y cuando estás caminando por la calle, la gente siempre te saluda. Al principio, era un poco raro para mí, pero me acostumbré de eso y me encantó que uno a otro no se ignoraran. Por lo general, te saludan con ¡Pura Vida! que  es mucho más que solo un saludo. Esta frase corresponde a su actitud hacia todo. Los ticos están contentos con su vida y viven aquí y ahora: ¡Pura Vida!

1 thought on “My general impressions of Costa Rica

  1. Well written Keryn. My impression of Costa Rica is the same. Beautiful where ver you go and do friendly, helpful people. I love it!
    Pura Vida
    Anneli

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