Locos por el Bosque: what a hike!

Rain, sweat and mud – and amazing views! “Locos por el Bosque” is a private biological reserve in the small town of Montserrat in Coronado. It is located between Braulio Carrillo National Park and Irazú Volcano National Park. This makes it an important biological corridor for many species. This cloud forest builds an area which links the two ecosystems and thus ensures the maintenance of biodiversity.

The last 15 minutes of the ride from the school up to the little hut where we met our tour guide were quite adventurous. On the side of the road there were growing plants with big leaves, called “Poor Man’s Umbrella”. These ones here had a gigantic size! The “street” was so bumpy that the car was shaking but it took us safely to our destination. When we arrived at the little hut where with restrooms and fresh water, our guide Randal expected us and provided ourselves with rain ponchos, in which we looked like green dwarfs.

Cajón River

We started our hike with the first drops of rain. The paths where therefore muddy and slippery and I wished I had brought shoes with a higher shaft to Costa Rica (which I hadn’t because of space problems in my backpack…). I only realized the mud and water soaked socks back at the apartment. When we entered the forest we were surrounded by high trees, which were overgrown with different plants and a lot of moss. Sometimes the trees around us grew in a way that it looked like we were entering a cave.

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Our first destination was the volcanic river Cajón. There was a little waterfall, coming from between two overgrown rock faces. It was amazing to see how the waterfall came through the immense green crevice. From there, the brown river flows over big stones and disappeared again between rocks. It was such a scenic view! The color of the river is natural, and the water is clean but volcanic minerals give this particular color.

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The Trocha Waterfall

Next, we hiked further in order to see the Trocha waterfall from a lookout. This meant, more gradient and paying more attention not to fall. For the heavy rain, I was totally happy about the rain poncho. One of us (the only one without a poncho), finally slipped and fell. He didn’t hurt himself, but his pants got completely dirty. A poncho would have kept him clean…

At last we came to the viewpoint of the Trocha waterfall. And the panorama was astonishing: We were surrounded by piles of green hills. I think I hadn’t seen that much green at once before. And somewhere out of this green scenery, there was a tiny looking white waterfall emerging. Actually, it wasn’t that tiny. Randal explained us it was 70 meters high. This gave us an idea how gigantic the surrounding hills must be… After some minutes, everything was hidden in wisps of fog, coming slowly and covering more and more of the green scenery.

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It was an exciting hike and I was really glad that I had the opportunity to do it. This excursion was part of the after-class activity program with Academia Tica!

Following its philosophy of involvement with the community, the school became the first sponsor of this project and that we hope will help in the conservation of plant and animal species as well as with understanding the rich biodiversity of this part of Costa Rica.

Read it in Spanish!

Lluvia, sudor y barro – ¡y vistas maravillosas! “Locos por el Bosque” es una reserva biológica ubicada en el pequeño pueblo de Montserrat de Coronado. Está entre el Parque Nacional Braulio Carillo y el Parque Nacional Volcán Irazú, y es un corredor biológico importante de gran variedad de especies. Este bosque nuboso constituye un área que conecta los dos ecosistemas y por eso asegura el mantenimiento de biodiversidad.

Los últimos 15 minutos del viaje desde la escuela hasta la cabaña donde encontraríamos a nuestro guía, Randal, fueron bastante interesantes. En el margen del camino crecen plantas con hojas grandes llamadas “sombrilla de pobre”. ¡Éstas eran gigantescas! La “carretera” era empedrada y el carro temblaba pero nos llevó seguros a nuestro destino. Llegamos a la cabaña donde pudimos usar el baño y cargar agua, nuestro guía Randal nos esperaba. Él nos entregó ponchos de lluvia con los que parecíamos duendes verdes.

El Rió Volcánico Cajón

Empezamos la caminata con las primeras gotas de lluvia. Por esto, los caminos tenían barro y estaban resbalosos. Me hubiera gustado haber traído zapatos de montaña a Costa Rica (no lo hice por problemas de espacio en mí mochila…). No noté que mis medias estaban empapadas hasta que regresé al apartamento.

Entrando el bosque estábamos rodeados de árboles altos que estaban cubiertos de plantas diferentes y mucho musgo. A veces, los arboles alrededor del camino crecían de manera que parecía como si estuviéramos entrando en una caverna.

El primer destino fue el Río Volcánico Cajón. Había una catarata pequeña que pasaba entre dos paredes de rocas cubiertas. Fue impresionante ver cómo la catarata llegaba de la inmensa hendidura verde. Desde allí, el río marrón corría sobre piedras grandes y desaparecía entre las rocas. ¡Una vista muy bonita!

Catarata La Trocha

Después continuamos para ver la Catarata La Trocha desde un mirador. Esto significaba más elevación y tener cuidado para no caer. En la lluvia fuerte estaba muy feliz de tener el poncho, pues de lo contrario, me habría mojado hasta la piel. Uno de nosotros (el único sin poncho) finalmente resbaló y cayó. No se lastimó, pero ensució sus pantalones. Un poncho los habría mantenido limpios…

Finalmente llegamos al mirador de la Catarata La Trocha. Y el panorama fue sensacional: estábamos rodeados de un montón de colinas verdes. Pienso que nunca había visto tanto verde al mismo tiempo. De alguna parte de este paisaje, salía una catarata que parecía pequeña a lo lejos. Realmente, no era tan pequeña, Randal nos explicó que tenía una altura de 70 metros. Esto nos daba una idea de lo grandes que eran las colinas de alrededor… Luego el paisaje se cubrió en velos de niebla que había llegado despacio y cubierto más y más del paisaje verde.

¡Fue una caminata emocionante y me alegré de haber tenido la oportunidad de hacerla! Esta excursión es una actividad del programa de tiempo libre de Academia Tica.

Siguiendo su filosofía de involucramiento con la comunidad, la escuela se convirtió en el primer patrocinador de este proyecto que esperamos ayude en la conservación de las especies animales y de plantas, así como a entender la rica biodiversidad de esta parte de Costa Rica.

Karen MielkeLocos por el Bosque: what a hike!

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